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Desde la llegada de la fibra como refuerzo para el hormigón en la década de 1940, una gran cantidad de pruebas se han realizado en los distintos materiales fibrosos para determinar las características reales y las ventajas de cada producto.

El hormigón de cemento Portland se considera que es un material relativamente frágil, cuando es  sometido a tracción el hormigón se fisura. Desde mediados de 1800 el acero como refuerzo se ha utilizado para superar este problema. Como un sistema compuesto, el acero de refuerzo se supone que puede llevar todas las cargas de tracción. Cuando la fibra de refuerzo se agrega a la mezcla de hormigón, también puede aumentar la capacidad de carga de tracción del sistema compuesto. De hecho, las investigaciones han demostrado que la resistencia a la rotura del hormigón se puede aumentar hasta 5 veces por la adición de fibra de refuerzo.

Las principales propiedades que influyen en la resistencia y durabilidad de un hormigón reforzado con fibras son

  • El tipo de fibras utilizadas
  • Volumen en tanto por ciento de fibra.
  • Relación de aspecto (la longitud de una fibra dividida por su diámetro).
  • Orientación de las fibras en la matriz.

Los materiales utilizados en fibra de refuerzo como el amianto acrílico, algodón, vidrio, nylon, poliéster, polietileno, polipropileno, lana de roca, y el acero. De estos, el vidrio resistente al álcali y las fibras de acero han recibido la mayor atención. La mayor parte de los datos de prueba, sin embargo, se centra en el uso de fibras de acero y fibra de vidrio.

El porcentaje de fibra en la mezcla de GRC se basa en el volumen y se expresa como un porcentaje  del peso de la mezcla. Para esta tipología de refuerzo, se han utilizado hasta el 5%.

La relación de aspecto es simplemente la longitud de una fibra dividido por su diámetro. Esta propiedad se utiliza para representar la cantidad de superficie de la fibra contra la mezcla de hormigón. Esta relación de aspecto es importante por otra razón. Se ha determinado que la formación de bolas de fibras en la mezcla aumenta a medida que aumenta la relación de aspecto.

Orientación de las fibras por lo general al azar, simplemente porque no se colocan uno a la vez en una línea recta.

Desde la década de 1940 muchas aplicaciones de hormigón reforzado con fibras se han descubierto, y la mayoría de ellos han usado o fibras de vidrio.

La fibra de vidrio de refuerzo ha demostrado el mayor desarrollo en los últimos 25 años. En un principio, las fibras de vidrio no tuvieron éxito porque el álcali del cemento portland las atacaban y destruían.

En 1967 el Dr. AJMajumdar, del Reino Unido Establecimiento Building Research, evaluó el uso de vidrio que contiene óxido de circonio. Es a partir de este momento, cuando el refuerzo con fibras de vidrio resistentes al álcalis, se desarrollaron.

Además de sus propiedades estructurales, el GRC se utiliza a menudo como un producto de acabado arquitectónico. Cuando se hace esto, es muy importante controlar su aspecto final, los métodos para la producción de productos de GRC son, por tanto, fundamentales.

GRC puede ser fabricado en paneles de construcción relativamente grande, de geometría simple  o de formas ornamentales muy complejas, para  proyectos de restauración, etc.

Cada proyecto requiere de técnicas especiales de fabricación para producir el producto final deseado.

Los métodos utilizados para fijar los elementos de GRC a un edificio han variado mucho a lo largo de los años desde que fue utilizado por primera vez. Se descubrió que GFRC se mueve mucho y pueden romperse con anclajes directos a la estructura. Muchos métodos se han empleado como el deslizamiento de anclaje

En la actualidad, cada fabricante utilizará los métodos que han funcionado mejor para ellos. Sus ingenieros se sienten cómodos con métodos específicos de anclaje, Es recomendable utilizar su sistema y coordinar la estructura del edificio con los requisitos del panel GFRC.

Paneles de GRC se han utilizado con mucho éxito desde sus inicios en la década de 1970.

Muchas estructuras han usado GFRC como sustrato para diferentes productos de un material como la cerámica, ladrillo delgado y otras mezclas. Estos paneles compuestos de GRC han mostrado nuevas conductas que merecen un estudio cuidadoso

Generalmente el GRC no se considera un material que pueda soportar otra cosa. Por ejemplo, cuando un panel de la pared exterior contiene una ventana, la ventana no debe estar anclada al GRC.

Los valores de resistencia utilizados para diseñar GFRC deben ser cuidadosamente evaluados debido a su propensión al envejecimiento. Muchas de las normas en la fabricación de GRC, como el Precast Concrete Institute (PCI),y las Recomendaciones Prácticas para el uso de fibra de vidrio como refuerzo en paneles de hormigón (MNL 128) fueron escritos a finales de 1980 y no hay hasta a la fecha relación con los fallos que se han producido en los últimos años.